Introducción

En este blog sólo pretendo hacer algunos comentarios sobre el cuidado y mantenimiento de animales, proyectos de cría en cautividad, noticias e investigaciones zoológicas interesantes y en definitiva temas de fauna que me resulten interesantes.
En todo caso serán mis opiniones y si alguien se siente molesto con ellas... que deje de leer el blog, porque no pretendo crear polémicas ni las voy a aceptar.
Espero que sea de vuestro interés.

jueves, 21 de febrero de 2019

Chelonoidis phantastica, reaparece una especie extinta

Hace un par de días, el 18 de febrero, casi a media noche, mi amigo de SOHEVA Jordi Hernández, apasionado de las tortugas gigantes y con buenos contactos en las Galápagos ya que ha pasado allí bastante tiempo haciendo trabajo de campo, nos mandó un mensaje sorprendente: se ha encontrado una Chelonoides phatastica

Foto: F.Galante
Un día mas tarde aparecería la noticia en los periódicos, incluso en algún telediario han dado una pequeña noticia al respecto. Y es que esta es una de las mayores noticias en el mundo de las tortugas. Una especie considerada extinta desde 1906 ha reaparecido. Si bien en 1964 se encontraron excrementos de tortuga en la isla y la biografía indica que hubo avistamientos en 2009 y 2013 (desde helicópteros), nunca se había localizado un ejemplar vivo y sólo se ha podido estudiar el cadáver del macho encontrado en 1906. Pero parece ser que ha ocurrido, se ha encontrado una ejemplar vivo y, muy posiblemente, no será el único. Se trata de una hembra adulta de Chelonoidis phatastica de unos 70 años aproximadamente que ha sido descubierta en la isla de Fernandina, la más occidental de las islas Galápagos y de donde es originaria la especie. Aún así deberá hacerse un análisis genético para garantizar que no sea un ejemplar de otra especie similar llegado a la isla desde alguna de las otras, algo que no puede descartarse y que ya se sospechó del macho encontrado muerto por la Academia de Ciencias de California.


El equipo de grabación de Forrest Galante, de Animal Planet, se encontraba junto a Jeffery Malaga y Washington Tapia, rangers del Parque Nacional de las Galápagos, grabando un documental de la serie "Extinct or alive", en el que se dedica a buscar animales presuntamente desaparecidos, y han grabado el descubrimiento de la que han bautizado como "Forgotten Fern", algo así como "La olvidada Fernandina"

Video credits: Mark Romanov and John Harrington

El animal ha sido trasladado al Centro de Reproducción Fausto Llerena, en la Isla Santa Cruz, donde se la tiene en cuarentena y se espera que coja algo de peso porque parece ser que está algo delgada, quizá por la zona del volcán donde la han encontrado, donde hay poca vegetación. En todo caso se espera que el ejemplar se haya apareado y conserve esperma viable y que así, quizás, pueda poner huevos fértiles para iniciar un grupo de cría.

Esperemos que haya buenas noticias en futuras visitas a la isla.

lunes, 18 de febrero de 2019

Coco: El loro que me hizo biólogo

Muchas veces me han preguntado que de donde me viene la afición por las tortugas y por los loros. y, en última instancia que porqué me hice biólogo. La respuesta la tengo clara. Mi padre es marino y, durante mi infancia, una época en la que el comercio de animales era prácticamente libre y sin las restricciones legales que hay ahora, nos traía de vez en cuando algunos animales que compraba en África cuando navegaba por aquellas costas. Una docena de tortugas de tierra (Testudo graeca) y algunos lagartos (Uromastyx) llegaron de mercados de Marruecos. Algunas tortugas vivieron hasta hace pocos años en casa de amigos, pero la mayoría no se adaptaron. Recuerdo vagamente una tortuga mucho mas grande, posiblemente una G. sulcata, que vivió en el patio durante unos meses, hasta que alguien se coló y nos la robaron.
Dos Testudo graeca en 1984 (En casa de unos amigos)
Pero el que realmente marcó mi infancia y en gran medida mi futuro, fue Coco. Siendo yo muy pequeño, en diciembre de 1984, cuando tenía casi 6 años (faltaban unas semanas), mi padre llegó a un puerto del sur de España proveniente de Costa de Marfil. Desde allí nos envió un regalo que iba a llegar en avión y que fuimos a recoger al aeropuerto mi hermano y yo (que no teníamos ni idea de a donde íbamos y mucho menos a por qué) con mi madre y mi tía Manu, que curiosamente le trajo y también se lo llevó, ya que se da la circunstancia de que Coco murió al día siguiente de que lo hiciera ella, en febrero de 2015.

Recuerdo que en el aeropuerto un señor (creo que un piloto o un policía, porque recuerdo vagamente un uniforme) se acercó a mi madre con una jaula de alambre rudimentaria, hecha a mano, con dos loros grises dentro. Ni idea de quien era el señor, pero me acuerdo de la jaula, de los pájaros (que por supuesto solo sabía que eran loros) y del viaje de vuelta desde el aeropuerto viendo los pájaros con asombro (también era una época en la que no había cinturón de seguridad detrás, por cierto).

Al día siguiente fuimos a comprar una jaula de aluminio y el cambio de instalación fue un autentico show, dado que teníamos miedo de que salieran volando. Entonces no sabíamos que eran pollos sacados del nido antes de aprender a volar, de hecho no sabíamos ni el tipo de loro que era y, ya puestos, tampoco el precio que pagó mi padre: un barril de cerveza vacío. Lo que era un residuo en el barco era de gran valor para la aldea del que vendió los loros a mi padre. Y la verdad es que solo la jaula artesanal ya valía mucho más que eso, porque era una obra de arte que lamentablemente se fue a la basura unos años más tarde, al limpiar el desván.

Coco y Kika, que así los llamamos, y con acierto porque eran macho y hembra, estuvieron en su nueva jaula en la cocina durante unos cuantos años. Un buen día mi madre nos echó la bronca a mi hermano y a mí por haber subido a casa a la perra que mi tío tenia en el patio, porque la había oído ladrar en la cocina. Resultó que Kika había aprendido a ladrar imitándola. Curiosamente Coco no aprendió nunca ninguna palabra y tampoco sonidos, aunque por las noches les poníamos cintas de casete con el mensaje "hola lorito" repetido hasta aburrir.

Coco en la pajarera del desván
Aún siendo hermanos (es la suposición más acertada) se aparearon algunas veces cuando llevaban ya unos dos o tres años en casa. Kika apareció una mañana muerta, con un bloqueo ovárico. Yo ya tendría unos 8 años. Curiosamente no hay una sola foto suya, sólo de Coco, que se quedó viudo desde entonces, aunque tuvo varios "amigos con plumas" a los que chillar a lo largo de su vida, desde canarios (incluida una horriblemente desplumada llamada "La Coño", porque todo el mundo que la veía decía "coño, que pájaro mas feo") hasta periquitos y diamantes mandarines. A principios de los 90 entraron en mi vida dos loros de Senegal, Poicephalus seneganus, y algunos Agapornis rosicollis con los que compartió el desván cuando mi padre nos hizo unas pajareras en él. Pero sin duda su "relación" mas larga fue con la perra yorkshire que tuvimos, Chispa, dado que "se amenazaban" mutuamente cuando hacíamos caso a Coco en vez de a ella. Aún así nunca se tocaron. Como nunca aprendió a volar, Coco estaba suelto encima de su jaula y, se daba paseos por la encimera de la cocina. Incluso se echaba la siesta en ella. En aquellas ocasiones en que se bajaba al suelo se alejaban el uno del otro, como si nunca se hubieran amenazado mutuamente.

Lo malo es que Coco llegó cuando yo aún era muy niño. De hecho apenas hay fotos de aquella época. Al principio nadie sabía bien cómo cuidar de él y su alimentación durante los primeros años era a base de pipas de girasol y cacahuetes crudos, que le encantaban. Al adquirir algunos pájaros, comencé a darle algunas de sus mezclas de semillas y afortunadamente siempre comió un poco de fruta, sobre todo le dábamos de las que comíamos nosotros y cuando yo ya tenía unos 12 años empezamos a darle también un buen pienso para loros pero ya era un poco tarde y no pudimos evitar que tuviera gota por el exceso de pipas.

LOROS Y SIMILARES - COTORRAS PAPAGAYOS - CACATUAS - PERIQUITOS - CRIANAZA Y CUIDADOS - LIBROS (Libros de Segunda Mano - Ciencias, Manuales y Oficios - Biología y Botánica)Posiblemente durante el primer año de Coco en casa mi madre compro un libro para aprender a cuidar de los loros. Ese sería el primer libro de animales "serio" que tuvimos en casa y sin duda el que me marcaría para siempre. Aún conservo ese ejemplar de "Loros y similares" del duque de Bedford. La primera edición de Hispano Europea que salió por esas fechas. Me lo leí entero con unos 9 o 10 años, quizás un poco menos. Gracias a este libro aprendí mucho sobre loros y sobre biología. Así descubrí que Coco había llegado siendo apenas un ejemplar de 6 meses de edad, dado que cuando llego tenía el pico muy claro que los ojos grisáceos en vez de con el color amarillo de los adultos. Sin embargo vi algo en el libro que no encajaba con lo que yo veía en casa. Los loros grises africanos tienen el pico negro y la cola roja... Pero mi Coco no. Por mucho tiempo que hubiera pasado el pico seguía siendo color carne y la cola no era roja en absoluto sino más bien granate. Eso me estuvo comiendo la cabeza durante mucho tiempo. Hoy en día con el acceso Internet cualquiera puede encontrar la información en 5 minutos, pero en aquella época hacía falta dedicar tiempo para leer y buscar información. Y lo hice. Realmente no recuerdo dónde lo descubrí, quizá en el propio libro del duque de Bedford, o en alguno de los que poco a poco entraron en mi biblioteca, pero poco después descubrí que Coco no era un gris africano al uso (Psittacus erithacus erithacus), sino un loro gris cola de vinagre (Psittacus erithacus timneh), una subespecie diferente. Gracias a eso descubrí el concepto de subespecie, y en cierto modo se me presentó un mundo lleno de cosas por descubrir sobre los animales. Por su puesto el grandísimo Félix Rodríguez de la Fuente y su "El Hombre y la Tierra" tuvieron una tremenda influencia en que me interesara la fauna, pero Coco jugó un papel sin el cual yo no sería biólogo.


Coco no se dejaba coger con facilidad
En 2006 reuní toda la documentación que pude encontrar sobre su llegada a España. No había demasiadas fotos y en pocas se podría encontrar alguna prueba real del año. En alguna con mi hermano y yo junto al loro se dejaba claro que era finales de los 80 o principios de los 90, pero la "joya de la corona" fue una foto del 31 cumpleaños de mi tío Nani en la que sale con la jaula detrás. Ni siquiera se ve bien a Coco, pero con una fotocopia de su DNI para dejar totalmente claro el año y una inspección del SOIVRE mientras microchipaban a Coco me permitieron regularizar un animal que era "alegal" (que no ilegal) hasta entonces. Había llegado a España antes incluso de que España firmara el convenio CITES. Curiosamente lo peor fue microchiparlo, pero no para él, sino para mí. Incluso acabé tiritando por miedo de que le pasara algo.

Coco fue parte importante en mi infancia, vivió unos 30 años y con él me interesé por primera vez por la biología y, sobre todo, por la zoología.

NOTAS:
Tras escribir este texto me han llegado algunas "correcciones" de muchas de las personas que han vivido alguna historia con Coco y que mi memoria no abarcaba. Por ejemplo mi madre no fue al aeropuerto con nosotros, sino que ella venía desde Sevilla con los loros. A mi padre no le costó un barril de cerveza como llevo pensando toda la vida, sino una garrafa de aceite vacía. Y mi prima Laura, que de hecho nació dos años después de Coco, me ha recordado que Coco sí hablaba, para ella el loro decía "persiana" perfectamente.

martes, 29 de enero de 2019

Pogona vitticeps, un regalo navideño

Pertenecientes a la familia de los agamidos, los Pogona vitticeps son una de las más comunes y fáciles de manejar entre las especies de lagartos en cautividad. Proceden de los desiertos del centro de  Australia. Crían bien y hay algunos morfos y mutaciones interesantes.
El primer ejemplar que recuerdo me sorprendió bastante. Fue en una tienda de animales en Inglaterra cuando yo tenía unos 15 años. Era un animal enorme, de unos 40 cm o más (o así lo recuerdo yo). Aunque siempre he estado tentado de adquirir unas crías de esta especie, realmente no me acababa de decidir por los problemas que tenía con las ratas en el viejo local. Sin embargo, y de manera absolutamente inesperada, el pasado día 30 de diciembre me dieron el contacto de un chico que regalaba dos Pogona vitticeps de cerca de un año de edad en Santander. A las cinco y media de la tarde me dieron su contacto, intercambiamos unos mensajes sobre las seis y media y una hora mas tarde me los había regalado y ya los tenía instalados.


Dado que son dos machos, y con permiso de quien me los dio, pensé en ceder uno al Zoo de Santillana, pensando que tenían una hembra sola,  pero resulta que es un macho, así que finalmente se lo he dado a mi amiga Sara, que trabaja en el zoo y quería uno, y me he quedado con el de mayor tamaño. Ahora me toca ver si le encuentro una hembra al mío.


miércoles, 16 de enero de 2019

Comienzan las puestas

Puesta de Agapornis taranta con 6 huevos
El año terminó con alguna buena sorpresa que contaré otro día, pero hoy quiero escribir sobre las puestas con las que he empezado el año.

Hace un par de días he puesto en incubación un huevo de Rhinoclemmys pulcherrima manni que he mantenido en diapausa desde finales de diciembre. No estoy seguro de si tiene o no el desarrollo de la burbuja, pero creo que hay una zona ligeramente mas blanca. Quizás me estoy autoengañando, pero en incubación estará hasta que salga algo o hasta que huela mal, como siempre.

Por otro lado las aves me han dado algún disgusto, como las bajas de la hembra de Agapornis rosicollis y la de diamante de babero (Poephila acuticauda), pero también me hace ilusión tener puestas de nuevo. De hecho los diamantes mandarines llevan 2 huevos (a día de hoy seguramente 3) y sorprendentemente los Agapornis tarata tienen 7 huevos. Esta puesta me parece que no va a ser viable al 100% porque la hembra ha puesto los 5 primeros huevos en el suelo, fuera del nido. He ido poniéndolos uno a uno en el nido pero no entraba en él. Finalmente he puesto el nido en el suelo cuando llevaba 4 huevos y poco después de poner el 5º huevo (también en el suelo de la jaula) empezó a entrar en el nido. Allí ha puesto el 6º huevo y parece que sólo entonces ha empezado a incubar. Lo sorprendente del caso es que dos días mas tardes al ir a comprobar los huevos he visto que ha puesto un séptimo huevo. Desgraciadamente creo que ha tardado tanto en empezar a incubar que los primeros huevos difícilmente van a ser viables a estas alturas, aunque si que he visto vena en algunos huevos. A ver qué pasa.

lunes, 31 de diciembre de 2018

Gran año 2018

Este año ha sido bastante bueno en cuanto a observaciones de aves. He tenido algún encuentro con especies que antes no había localizado nunca, como una hembra de alcotán, y uno especialmente curioso al observar un kookaburra, evidentemente fugado, en los alrededores del Zoo de Santillana. Como me comentaron allí estaba en "libertad vigilada" dado que bajaba a comer al zoo hasta que pudieron recapturarlo pasadas un par de semanas.

En total apenas he localizado poco más de 70 especies, unas pocas más que el año pasado, pero lo cierto es que he visto algunas especies más, incluyendo alguna cotorra, al haber estado en Inglaterra unos días este verano, pero no las he contabilizado al ser fuera de España.

Quizá la que más satisfacción me ha dado ha sido una de las últimas, el mito (Aegithalos caudatus). Tenía visto un grupo desde hacía mucho tiempo viviendo en la zona del Zoo de Santillana y estaba seguro de que eran mitos, pero no había podido verificar correctamente la especie porque no lo había logrado "cazar" con los prismáticos hasta finales de año

También me lleve una alegría al ver pasar una abubilla volando justo delante mío al asomarme en la terraza de casa una mañana. De hecho desde ella es desde donde hago las observaciones de aves nocturnas, dado que tengo un mochuelo viviendo justo enfrente que suele aparecer al anochecer.

Una de las especies que he visto pero que creo que es dudosa es el aguilucho lagunero (Circus aeruginosus). Estoy bastante seguro de que se trata de esa especie y además la he visto dos veces, pero no puedo estar seguro del todo. Lo curioso es que este año ha aparecido un águila pescadora en la bahía de Santander, pero no la he visto. De todos modos estaré al tanto el año próximo para ver si la encuentro.

Gran Año 2018


Fecha
Especie
Nombre común
Visto

1
01/01/2018
Bubulcus ibis
Garcilla boyera
Liencres
Cantabria

2
01/05/2018
Accipiter gentilis
Azor
Dunas de Liencres
Cantabria

3
14/02/2018
Accipiter nisus
Gavilán
Santander
Cantabria

4
17/01/2018
Acrocephalus melanopogon
‎Carrecin real
Alday
Cantabria

5
06/12/2018
Aegithalos caudatus
Mito
Santillana del Mar
Cantabria

6
04/01/2018
Alauda arvensis
Alondra comun
Monte
Cantabria

7
16/01/2018
Anas clypeata
Pato cuchara
Las Llamas
Cantabria

8
17/01/2018
Anas crecca
Cerceta común
Raos
Cantabria

9
16/01/2018
Anas platyrhynchos
Anade real
Las Llamas
Cantabria

10
17/01/2018
Anas strepera
Anade friso
Alday
Cantabria

11
07/05/2018
Apus apus
Vencejo común
Santander
Cantabria

12
30/01/2018
Ardea cinerea
Garza real
Santillana del Mar
Cantabria

13
26/06/2018
Athene noctua
Mochuelo común
Liencres
Cantabria

14
16/01/2018
Aythya ferina
Porrón europeo
Las Llamas
Cantabria

15
16/01/2018
Aythya fuligula
Porrón moñudo
Las Llamas
Cantabria

16
03/01/2018
Buteo buteo
‎Ratonero común
Liencres
Cantabria

17
17/01/2018
Calidris alpina
‎Correlimos común
Raos
Cantabria

18
01/05/2018
Carduelis cannabina
Pardillo común
Dunas de Liencres
Cantabria

19
04/01/2018
Carduelis carduelis
Jilguero
Monte
Cantabria

20
06/01/2018
Chloris chloris
Verderón
Soto de la Marina
Cantabria

21
30/01/2018
Ciconia ciconia
Cigüeña común
Santillana del Mar
Cantabria

22
10/04/2018
Circus aeruginosus
Aguilucho lagunero
Raos
Cantabria

23
01/05/2018
Coccothraustes coccothraustes
Picogordo común
Dunas de Liencres
Cantabria

24
03/01/2018
Columba livia
Paloma común
Liencres
Cantabria

25
14/01/2018
Columba palumbus
Paloma bravía
San Román
Cantabria

26
07/01/2018
Corvus corax
Cuervo común
San Román
Cantabria

27
14/01/2018
Corvus corone
Corneja común
San Román
Cantabria

28
10/04/2018
Cygnus olor
Cisne mudo o común
Raos
Cantabria

29
31/05/2018
Dacelo novaeguineae
Kookaburra
Santillana del Mar
Cantabria
Fugado
30
24/06/2018
Delichon urbicum
Avión común
Soto de la marina
Cantabria

31
17/01/2018
Egretta garzetta
Garceta común
Raos
Cantabria

32
04/01/2018
Erithacus rubecula
‎Petirrojo
Monte
Cantabria

33
28/12/2018
Falco naumanni
Cernicalo primilla
Liencres
Cantabria

34
17/01/2018
Falco peregrinus
Halcón peregrino.
Raos
Cantabria

35
05/11/2018
Falco subbuteo
Alcotán (hembra)
La Marga
Cantabria

36
04/01/2018
Falco tinnunculus
‎Cernícalo común
Monte
Cantabria

37
30/01/2018
Fringilla coelebs
Pinzón común
Santillana del Mar
Cantabria

38
16/01/2018
Fulica atra
Focha común
Las Llamas
Cantabria

39
17/01/2018
Gallinago gallinago
Agachadiza común
Raos
Cantabria

40
16/01/2018
Gallinula chloropus
Polla de agua
Las Llamas
Cantabria

41
01/05/2018
Garrulus garrulus
Arrendajo
Dunas de Liencres
Cantabria

42
03/07/2018
Gyps fulvus
Buitre leonado
Lloreda de Cayón
Cantabria

43
10/04/2018
Hirundo rustica
Golondrina
Raos
Cantabria

44
17/01/2018
Hydrocoloeus minutus
Gaviota enana
Raos
Cantabria

45
03/01/2018
Larus michahellis
Gaviota patas amarillas
Liencres
Cantabria

46
17/01/2018
Lullula arborea
‎Alondra totovia
Alday
Cantabria

47
07/01/2018
Milvus migrans
‎Milano Común
San Román
Cantabria

48
02/04/2018
Milvus milvus
‎Milano Real
Liencres
Cantabria

49
01/01/2018
Motacilla alba
Lavandera blanca
Liencres
Cantabria

50
10/03/2018
Motacilla flava
Lavandera amarilla
Santillana del Mar
Cantabria

51
16/01/2018
Parus major
Carbonero común
Las Llamas
Cantabria

52
01/01/2018
Passer domesticus
Gorrión común
Liencres
Cantabria

53
16/01/2018
Phalacrocorax carbo
Cormoran común
Las Llamas
Cantabria

54
12/01/2018
Phoenicurus ochruros
Colirrojo tizón
Soto de la Marina
Cantabria

55
30/01/2018
Phylloscopus collybita
Mosquitero común
Santillana del Mar
Cantabria

56
03/01/2018
Pica pica
Urraca
Liencres
Cantabria

57
12/05/2018
Picus viridis
Pito real o verde
Prezanes
Cantabria

58
17/01/2018
Platalea leucorodia
Espátula común
Raos
Cantabria

59
17/01/2018
Podiceps cristatus
Somormujo lavanco
Raos
Cantabria

60
13/01/2018
Regulus ignicapilla
Reyezuelo listado
Monte
Cantabria

61
02/04/2018
Saxicola torquatus
Tarabilla europea
Liencres
Cantabria

62
04/01/2018
Streptopelia decaocto
Tórtola común
Monte
Cantabria

63
01/01/2018
Sturnus unicolor
‎Estornino negro
Liencres
Cantabria

64
03/01/2018
Sturnus vulgaris
Estornito pinto
Liencres
Cantabria

65
12/07/2018
Sylvia atricapilla
Curruca capirotada
Torrelavega
Cantabria

66
17/01/2018
Tachybaptus ruficollis
Zambullin cuellirojo
Alday
Cantabria

67
08/07/2018
Troglodytes troglodytes
Chochín
Mataleñas
Cantabria

68
04/01/2018
Turdus merula
Mirlo
Monte
Cantabria

69
15/01/2018
Turdus philomelos
Zorzal común
Monte
Cantabria

70
16/07/2018
Tyto alba
Lechuza común
Liencres
Cantabria

71
17/08/2018
Upupa epops
Abubilla
Liencres
Cantabria

72
28/12/2018
Vanellus vanellus
Avefria
Raos
Cantabria